Tipos de pulgas y garrapatas

Hay muchas especies de pulgas, pero en Mexico son las pulgas del gato y del perro las que causan la mayoría de los problemas.

La principal preocupación en las pulgas es generalmente la angustia y el malestar que las picaduras de pulgas puede causar que usted o su mascota.

Pulga del gato

(Ctenocephalides felis)

Especie de insecto sifonáptero de la familia Pulicidae. Parasita a una gran variedad de animales (gato, perro, zorros, lobos, conejos, caballos, etc…) incluso al hombre. A pesar del nombre es la especie más abundante sobre nuestros perros. Es una especie cosmopolita. Puede ser vector de enfermedades, siendo las más destacadas las producidas por la bacteria Bartonella, el gusano intestinal Dipylidium caninum, el Tifus.

Ciclo de vida

  • Las pulgas pasan por cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto. Los huevos son pequeños y blancos. Estos estadios combinados varían de dos semanas a ocho meses.
  • Las larvas se alimentan de las partículas de sangre seca, excremento, y sustancias orgánicas.
  • La pulga adulta se activa para comer cuando detecta movimientos, calor, ruido o el CO2 exhalado por su anfitrión.

Apariencia

  • Carecen alas, aplanadas lateralmente y las patas posteriores adaptadas para el salto.
  • Mide de 2 a 3 mm de longitud y es de color marrón oscuro a casi negro.
  • La larva es de color blanco y mide hasta 5 mm de largo.
  • Tienen la frente ligeramente redondeada, más achatada en la hembra con el doble de longitud que anchura.
  • Presentan una ctenidium genal formado por 6 a 8 espinas bien desarrolladas y un ctenidium pronotal de más de 12 espinas.

Pulga del Perro

(Ctenocephalides canis)

Especie de insecto sifonáptero de la familia Pulicidae. Se trata de una especie mucho más específica y casi siempre ligada a su hospedador tipo, el perro, aunque también al lobo, al zorro, y accidentalmente en el gato incluso en el hombre. Muy parecida a la pulga del gato. Es una especie cosmopolita. Es un vector de la tenia de perro, Dipylidium caninum, que también puede afectar a los seres humanos.

Ciclo de vida

  • Las pulgas pasan por cuatro etapas ciclo de vida: huevo, larva, pupa y adulto. Los huevos son pequeños y blancos. El ciclo se puede completar en dos semanas a ocho meses.
  • Las larvas se alimentan de las partículas de sangre seca, excremento, y sustancias orgánicas.
  • El ciclo se completa de manera óptima a 25ºC y una humedad relativa de 80%. De 2 hasta 5 semanas. En condiciones de bajas temperaturas puede durar hasta 30 semanas.
  • La pulga adulta se activa para comer y picar cuando detecta movimientos, calor, ruido o el CO2 exhalado por su anfitrión.

Apariencia

  • El cuerpo es aplanado lateralmente, lo que le permite desplazarse con facilidad por el pelo de los animales.Carece de alas y las patas posteriores están adaptadas al salto.
  • El adulto es de color negro pardusco, pero parece de color negro rojizo después de alimentarse.
  • Miden de 1 a 4 mm de largo.
  • La larva es de color blanco y mide hasta 5 mm de largo.
  • La curvatura de la frente es muy redondeada, lo que la diferencia fácilmente de la pulga del hombre.
  • La longitud de la primera espina del ctenidium genal es la mitad que la segunda y la segunda es más corta que la tercera.

Pulga de las Aves

(Ceratophyllus gallinae)

Es una especie de sifonáptero de la familia Ceratophyllidae. Estas pulgas pasan el invierno en los capullos en los nidos de las aves. Salen con el calor del sol primaveral y si no encuentran rápidamente un pájaro al que chuparle la sangre, empiezan a moverse de un lado a otro. En tales circunstancias pueden entrar en las casas, pero también se pueden adquirir cuando se trabaja en los jardines cerca de las cajas de nidificación o de nidos infestados. Las pulgas de las aves pueden multiplicarse enormemente en los gallineros. Afortunadamente sólo viven en las casas durante un corto periodo de tiempo y sólo suelen reproducirse en los nidos de las aves.

Ciclo de vida

  • Sólo pueden vivir por un corto tiempo en interiores y sólo en los nidos.
  • Las larvas se alimentan de detritos, que se encuentra en el nido de acogida.
  • El desarrollo de las larvas puede tardar varias semanas, tras el cual pasan al estado de pupa confeccionando un capullo.
  • Se reproducen durante el período de anidación cuando el hospedador está disponible para las comidas regulares de sangre.
  • La eclosión de las pupas se activa principalmente por el aumento de las temperaturas.

Apariencia

  • Las pulgas adultas son generalmente de color marrón, y miden unos 2 mm.
  • Los ojos, así como las antenas son evidentes. Las piezas bucales están bien adaptadas para perforar la piel y chupar sangre.
  • Esta especie es muy común en la gallina.

Pulga del hombre

(Pulex irritans)

Es una especie de insecto sifonáptero de la familia Pulicidae. A pesar de su denominación, actualmente en nuestro país es una especie ligada sobre todo a los pequeños rumiantes y al perro. Además de los anteriores puede parasitar al cerdo, ratas, e incluso al perro. La pulga del hombre se ha convertido en un insecto bastante raro, pero antiguamente fue el compañero constante de los hombres de todas clases sociales. La probabilidad de que esta pulga se pueda multiplicar en los hogares es pequeña ya que las casas modernas están demasiado limpias y secas para que las larvas puedan sobrevivir.

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Ciclo de vida

  • Generalmente ponen sus huevos sobre el huésped, en un número de 25 a 40 diarios, hasta unos 2.000 en la vida de la hembra.
  • Tras un periodo variable, generalmente de 10 a 24 días, la larva pasa al estado de pupa confinándose dentro de un capullo.
  • Pueden pasar en estado de pupa unos 7 días si hay posibles huéspedes pero en caso contrario pueden esperar varias semanas hasta convertirse adulta.

Apariencia

  • Mide 2-3 mm y es de color oscuro, generalmente de rojizo a negruzco.
  • Tiene una frente redondeada, con ojos compuestos bien desarrollados.
  • El ctenidium genal tiene una sola espina muy reducida, que incluso a veces puede faltar, y carece de ctenidium pronotal.

Garrapata Café del Perro

(Rhipicephalus sanguineus)

Es una de las garrpatas de mayor distribución en el mundo y hay registro de su ocurrencia en una gran cantidad de huéspedes. Su huésped más común , por una diferencia marcada, es el perro doméstico. Existen registro de colectas ocasionales en huéspedes humanos o gatos domésticos, como huéspedes, pero estos casos son generalmente en circunstancias donde han estado en contacto estrecho con perros infestados.

Rhipicephalus sanguineus

Ciclo de vida

  • Las garrapatas pasan por cuatro etapas: huevo, larva, ninfa y adulto. Generalmente, el apareamiento se lleva a cabo mientras la garrapata adulta está sobre el cuerpo del animal hospedero. Entonces, la hembra cae al suelo y deposita sus huevos. 
  • Las hembras adultas de las garrapatas duras se alimentan sólo una vez y ovipositan una gran cantidad de huevos, con frecuencia hasta 10.000 o más huevos. 
  • Las larvas de la primera etapa inmadura tienen solo seis patas. Estas larvas deben encontrar un huésped y adherirse a él para conseguir alimentarse de su sangre. Después de alimentarse de esta sangre, caen al suelo, mudan su exoesqueleto y emergen como ninfas con ocho patas. 
  • Las ninfas se parecen a los adultos en que tienen ocho patas. Sin embargo, no tienen abertura genital. Como la larva, la ninfa debe ser capaz de vivir sin alimentarse por largos períodos hasta encontrar un huésped adecuado. Después de alimentarse, la ninfa muda y se convierte en adulto. Las garrapatas duras tienen sólo una fase ninfal. 
  • Los machos de las garrapatas duras mueren tan pronto como se aparean y las hembras mueren poco después de depositar sus huevos.

Apariencia

  • Los machos adultos son aplanados, miden casi 3,2 mm de largo y de un color café rojizo uniforme con pequeñas marcas dispersas en la parte dorsal. 
  • Antes de alimentarse, las hembras adultas son parecidas a los machos en tamaño, forma y color. Una vez que se alimentan, las hembras aumentan de tamaño y se hincha hasta 1,3 cm de largo y 0,6 cm. Las patas, el aparato bucal y el área del escudo por detrás de la cabeza, se mantienen color café rojizo, pero la porción del cuerpo que se agranda llega a ser de color gris azulado a olivo.